Is 2014 het laatste goede jaar voor studentenverenigingen?

Studentenverenigingen zijn dit jaar populairder dan ooit. Maar overleven ze ook de invoering van het sociale leenstelsel in 2015?

Hanna Bijl
Bron: LKvV/Studerend Amsterdam Beeld Jorris Verboon/Het Parool
Bron: LKvV/Studerend AmsterdamBeeld Jorris Verboon/Het Parool

'Je komt natuurlijk naar Amsterdam om te studeren.' Veel studentenverenigingen haasten zich te zeggen dat zij de studie van hun leden echt heel belangrijk vinden. Of het nou deze brave woorden zijn of toch het goedkope bier: Amsterdamse verenigingen boeren dit jaar bijzonder goed.

Het aantal Amsterdamse studenten dat in 2014 lid werd van een studentenvereniging steeg ten opzichte van vorig jaar met 15 procent. Dat blijkt uit onderzoek van de Landelijke Kamer van Verenigingen (LKvV). Anne Kamp, praeses van de LKvV: 'De afgelopen twee jaar gaat het opeens hard. Ook in 2013 werden relatief veel studenten lid van een vereniging.'

Waar komt deze plotselinge populariteit vandaan? Kamp: 'In 2013 en 2014 waren er meer nieuwe studenten in Amsterdam dan daarvoor. Wij denken dat dat te maken heeft met de invoering van het sociale leenstelsel en de afschaffing van de studiefinanciering. In eerste instantie zou dat al in 2014 gebeuren. Veel scholieren die in 2013 eindexamen deden, dachten toen: laat dat tussenjaar maar zitten, ik ga wel meteen studeren. Zo pikten ze nog net het laatste jaar studiefinanciering mee.'

Leenstelsel
Het totale aantal eerstejaars in Amsterdam is de afgelopen twee jaar dus toegenomen. Kamp: 'Dat zien we ook terug in de aanmeldingen bij studentenverenigingen. Er blijkt nog altijd veel animo voor te zijn.'

In 2015 wordt het leenstelsel definitief ingevoerd. Wat voor effect zal dat hebben op studentenverenigingen? Kamp: 'Wij vrezen dat het aantal aanmeldingen zal teruglopen. Veel studenten zullen het financieel niet meer kunnen opbrengen om lid te worden, of het risico op studievertraging niet willen lopen. En dat is erg jammer, want studeren is meer dan alleen vakken volgen.'

Bij gezelligheidsvereniging NoNoMes wordt ook al nagedacht over de gevolgen van het leenstelsel. Secretaris Renske Verhage: 'Wij zijn daar zeker mee bezig. We vrezen inderdaad dat het aantal leden gaat teruglopen, eerstejaars zullen misschien toch bang zijn dat ze dan hun studie niet halen. Maar studentenverenigingen gaan ook met hun tijd mee, het gaat allang niet meer alleen om bier drinken. Wij zijn zelf bij verschillende maatschappelijke projecten in Amsterdam betrokken. Zo coachen we leerlingen van een basisschool in Oost bij het verbeteren van hun buurt. Voor het komende jaar denken we ook over het aanbieden van studiegroepen binnen de vereniging.'

Werven
Een dergelijk geluid klinkt bij veel verenigingen: meer aandacht voor de studie, en daarnaast beter werven onder eerstejaars om de ledenaantallen op peil te houden. Dat klinkt allemaal mooi, maar wat is het concrete plan de campagne voor volgend jaar?

De meeste verenigingen laten daar, om de concurrentie voor te blijven, niets over los. SSRA verwacht dat de terugloop volgend jaar mee zal vallen. Renske Verhage van NoNoMes: 'Er is maar een beperkt aantal eerstejaars dat eventueel lid wil worden. We vissen met zijn allen in een steeds kleiner wordende vijver.'

Meer over