In de moderne sprint komt Kanis weer tekort

Vier jaar lang liep Willy Kanis achter de ontwikkelingen in het baansprinten aan. Toen ze eenmaal gewend was aan de zwaardere versnellingen die het moderne sprinten vergen was de tijd tekort om op de Olympische Spelen van Londen mee te doen om de medailles.

Willy Kanis (r). Beeld ap
Willy Kanis (r).Beeld ap

Voor Kanis, in Peking nog de nummer 4 van de Spelen, eindigde het sprinttoernooi zondag in de tweede ronde. De Britse Victoria Pendleton was zoals verwacht te sterk. In de herkansingen moest ze de Oekraïense Lioebov Sjoelika en Lee Wai Sze uit Hongkong voor zich dulden. Kanis won nog wel de strijd om de plaatsen 9 tot en met 12.

Het sprinten veranderde de afgelopen jaren in haar nadeel. Met haar explosiviteit, als ex-wereldkampioene meegenomen uit het BMX'en, redde ze het niet meer tegen de nieuwe lichting die in het spoor van de medaillewinnaars van 2008 (Pendleton, Anna Meares, Guo Shuang) de sprint steeds meer een onderdeel van de lange adem maakten. 'Ik denk dat ik het hier niet eens zo slecht gedaan heb', zei ze na de uitschakeling. Met name de vijfde plaats - met Yvonne Hijgenaar - op de teamsprint stemde tevreden.

'Nee, over 4 jaar ben ik er niet meer bij'', sprak de 28-jarige van oorsprong Kampense. 'Ik ga nu eerst op vakantie en dan beslis ik of ik nog 1 of 2 jaar doorga.''

Haar coach René Wolff kwam pas in 2010 in dienst nadat de wielerbond KNWU er lang over had gedaan een opvolger te vinden voor de succesvolle bondscoach Peter Pieters. Ook de Duitser onderschatte aanvankelijk het werk dat verricht moest worden om van Kanis een moderne sprintster te maken. Problemen met haar rug maakten het voor haar ook lastig de zwaardere versnelling rond te krijgen. De frustratie groeide nadat ze in 2009 haar laatste medailles (zilver op sprint, brons op keirin) bij een WK had gehaald en vervolgens driekwart jaar zonder coach werkte.

De concurrentie werd niet meer achterhaald, al was Kanis niet eens ontevreden over haar niveau in Londen. 'Als je weet waar ik vandaag kom.''

Zeker de laatste maanden, na weer een mislukt WK in Melbourne, boekte ze toch nog progressie. Wolff: 'Het streven was plaats 4 of 5 op de teamsprint, dat is gehaald.' Individueel is de wereldtop ver weg. 'Willy is inmiddels in staat op korte termijn te versnellen maar houdt dat niet anderhalf, twee ronden vol. Daarvoor zijn we tijd tekortgekomen.''

Meer over