HRW: 'Eritreërs ontvoerd en aan de telefoon gemarteld voor losgeld'

Honderden vluchtelingen uit Eritrea zijn de afgelopen jaren in martelkampen in Soedan en Egypte vastgehouden en werden hier maandenlang gemarteld en verkracht door mensensmokkelaars, vaak in samenwerking met de lokale autoriteiten. Het draait allemaal om losgeld en om de familie sneller te laten betalen worden hun geliefden soms duidelijk hoorbaar over de telefoon gemarteld, zo schrijft Human Rights Watch (HRW) dinsdag in een rapport.

Sacha Kester
Een man laat de littekens zien die hij heeft opgelopen tijdens zijn verblijf in een martelkamp in de Sinaï Beeld Tom Dale for Human Rights Watch
Een man laat de littekens zien die hij heeft opgelopen tijdens zijn verblijf in een martelkamp in de SinaïBeeld Tom Dale for Human Rights Watch

De mensenrechtenorganisatie heeft tientallen slachtoffers geïnterviewd voor haar rapport 'I wanted to lie down and die'. Sommige vluchtelingen zijn omgekomen, anderen zijn voor het leven getekend als gevolg van het geweld en de vernederingen.

De Soedanese en Egyptische autoriteiten weigeren om de misdadigers te vervolgen of werken zelfs met hen samen. Vaak worden mensen, nadat hun familie geld heeft betaald, niet vrijgelaten maar doorverkocht aan andere mensensmokkelaars.

'Gesmolten plastic over mijn rug'
In het rapport wordt een 23-jarige man geciteerd die in 2012 in Soedan werd ontvoerd en aan Egyptische handelaren werd overgedragen. In een kamp in de Sinaï-woestijn werd hij geslagen met een metalen stok en werd er gesmolten plastic over zijn rug gegoten. 'Ze sloegen me op de zolen van mijn voeten en dwongen me daarna om lange tijd te blijven staan, soms dagenlang. Soms dreigden ze me te vermoorden en hielden een geweer tegen mijn hoofd', zegt hij tegen HRW. 'Ze hingen me aan het plafond en gaven me elektrische schokken. Iemand anders overleed nadat hij voor 24 uur aan het plafond werd opgehangen. We keken toe terwijl hij stierf.'

'Telkens als ik mijn familie belde om te vragen het losgeld te geven, brandden ze me met een hete ijzeren staaf zodat ik in de telefoon schreeuwde van de pijn. We konden de vrouwen in onze kamer niet beschermen. Ze haalden hen op, verkrachtten hen, en brachten ze weer terug.'

Verboden geld
HRW sprak ook met twee mensenhandelaars en een van hen zei dat hij in minder dan een jaar tijd 200.000 dollar (bijna 150.000 euro) had verdiend. 'Ik weet dat dit geld haram (verboden, verkeerd - red.) is, maar ik doe het toch.' De man beschrijft hoe hij mensen martelt als ze hun familie aan de telefoon hebben. Hij had recentelijk nog een groep van vier Eritreërs onder zijn hoede. Drie van hen zijn overleden 'omdat ik hen te hard sloeg'. 'Ik heb degene voor wie is betaald weer vrijgelaten.'

Honderdduizenden Eritreërs, meestal christenen, zijn de afgelopen jaren hun thuisland ontvlucht. Velen van hen hoopten via de Sinaï-woestijn Israël te bereiken. Sommige vluchtelingen worden in Eritrea, Ethiopië of Soedan ontvoerd, anderen stappen nietsvermoedend in bij een mensensmokkelaar die ze zelf betaald hebben.

Het is niet de eerste keer dat er alarm wordt geslagen over de bendes die mensen in de Sinaï ontvoeren. Eind vorig jaar werd een Zweeds-Nederlands rapport over dit onderwerp aan het Europees parlement gepresenteerd.

Meer over