Curiosity vindt stikstof op Mars

Marsrover Curiosity heeft voor het eerst stikstof waargenomen op Mars. Volgens de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA wordt daardoor het vermoeden gesterkt dat Mars ooit een omgeving was waar te leven viel.

redactie
Marsrover Curiosity Beeld afp
Marsrover CuriosityBeeld afp

Stikstof is namelijk essentieel voor alle vormen van leven. Het vormt de bouwsteen voor DNA en proteïnen. In dit geval werd het element waargenomen in de vorm van stikstofoxide, dat mogelijk vrijkomt bij het uiteenvallen van stikstof door hitte. Waarschijnlijk heeft het geen 'biologische' oorsprong, maar is het afkomstig van bijvoorbeeld een inslag van een meteoriet.

Curiosity, die over Mars rijdt om onderzoek te doen, vond op meerdere plaatsen stikstof in monsters van zand en stof. Eerder vond NASA al bewijs dat er ooit water was op Mars, net als koolstof en belangrijke energiebronnen.

Meer over