PlusPunten en komma's

Punten en komma’s: hééft de VS of hébben de VS?

In deze rubriek vertellen we waarom we dingen in de krant schrijven zoals we ze schrijven. Vragen? puntkomma@parool.nl

Maxime Smit

Wie kan de fout ontdekken in de volgende zin? ‘Zowel de Finse als de Zweedse regering vragen het lidmaatschap aan van de Navo.’

Het voorbeeld komt uit de krant van vorige week en bevat een ‘zowel-a-als-b-constructie’ (‘zowel de Finse als de Zweedse regering’) die wordt opgevolgd door een meervoud (‘vragen’). Dat is eigenlijk niet de bedoeling. Dat meervoud hoort een enkelvoud te zijn. Zo dus: ‘Zowel de Finse als de Zweedse regering vráágt het lidmaatschap aan van de Navo.’

De ‘zowel-a-als-b’ gaat heel vaak fout. Uit de Volkskrant van diezelfde dag bijvoorbeeld, geinig genoeg over hetzelfde onderwerp: ‘Zowel Zweden als Finland kiezen voor een Navo-lidmaatschap.’

Voor de goede orde, het moet dus zijn: ‘Zowel Zweden als Finland kiest voor een Navo-lidmaatschap.’

Nu we toch in enkelvouden, meervouden en de wereldpolitiek zitten, is het leuk om ook eens te kijken naar deze kwestie: combineer je de VN of de VS met een werkwoord in enkelvoud of meervoud?

Dus zeg je: ‘De VS heeft geen mollenplaag’ of ‘De VS hebben geen mollenplaag’?

Er zijn vast mensen die het heel stom vinden, maar het mag allebei.

‘VS’ staat voor ‘Verenigde Staten’ dus een meervoud is op zijn plaats: ‘De VS hebben geen mollenplaag’.

In de afkorting VS hoor je dat meervoud echter niet zo terug. VS klinkt als een enkelvoud. Bovendien kun je de VS als één geheel beschouwen, één land. Een enkelvoud is dus ook verdedigbaar: ‘De VS heeft geen mollenplaag’.

Dit alles is vanzelfsprekend ook toepasbaar op de VN. Zowel ‘De VN vergadert vandaag’ als ‘De VN vergaderen vandaag’ is in principe juist.

Omdat dit alles wel een beetje verwarrend kan worden, proberen we er bij de krant consequent in te zijn. Wij doen liever ‘de Verenigde Staten hebben’ en ‘de VS heeft’, of ‘de Verenigde Naties hebben’ en ‘de VN heeft’.

Niet omdat het per se moet, wel omdat het hopelijk wat rustiger leest.

Meer over