PlusFilmrecensie

The Miracle of the Sargasso Sea heeft helaas een wat afgeraffeld plot

Elk jaar maken miljoenen palingen de reis van Europese wateren naar de Sargassozee, de enige plek waar ze nieuw leven kunnen baren. Maar in het West-Griekse stadje Messo­longhi, afgebeeld als een drassig moerasland waarin iedereen steeds verder wegzakt, maken de vissen de reis nooit. De paling, opgegroeid in kweekbakken alvorens levend te ­worden opengesneden, vormt het glibberige hart van The Miracle of the Sargasso Sea, een verontrustend misdaad­drama, krachtig geacteerde karakterstudie en mysterieus portret van een kleine gemeenschap.

De derde speelfilm van Syllas Tzoumerkas (A Blast) bouwt op de bloederige geschiedenis van Messolonghi – in plaats van te capituleren tijdens de Turkse belegering in de Griekse onafhankelijkheidsoorlog, verhongerden de inwoners, totdat ze uit wanhoop de stad probeerden te ontsnappen en zo bijna allemaal de dood vonden.

De gevoelens van verstikking en beknelling worden tentoongesteld aan de hand van twee vrouwen, Elisabeth (een briljante Angeliki Papoulia), een grofgebekte politiechef die verbannen is uit Athene, en Rita (Youla Boudali), een zwijgzame ­palingkweker en de zus van een louche zanger in de plaatselijke club. Hun paden kruisen in hun droom­wereld, een combinatie vol religieus getinte visioenen en wraakfantasieën, voor ze elkaar in het echt ­tegenkomen.

In een vertelling die teruggrijpt op klassieke elementen uit de Griekse mythologie, introduceert Tzoumerkas de vele thema’s meesterlijk, al lukt het niet helemaal ze allemaal tot een bevredigend einde te brengen. Vooral het laatste deel verzeilt in een wat afgeraffeld plot dat misschien te rijk is voor een speelfilm. The Miracle of the Sargasso Sea excelleert vooral in het creëren van een verstikkende sfeer. Afgezet tegen het sombere landschap en met een zenuwslopende soundtrack weet Tzoumerkas een moreel corrupte ­samenleving in beeld te vangen.

The Miracle of the Sargasso Sea

Regie Syllas Tzoumerkas
Met Hristos Passalis, Angeliki Papoulia, Youla Boudali, Argyris Xafis
Te zien via Picl

Meer over