Reggaeman Ziggi is goed op weg

Voor de gemiddelde Nederlander is de reggae blijven steken bij Bob Marley, zegt Ziggi. Terwijl het genre zich, net als rock en hiphop, wel degelijk heeft ontwikkeld. Zelf gebruikt hij elementen uit de rootsmuziek van de jaren zestig en zeventig, maar ook dancehall-, hiphop- en RnB-invloeden klinken door. Eind september verschijnt het tweede album van de op Sint Eustatius opgegroeide reggaeartiest.

Op zijn achttiende kwam hij naar Nederland om te studeren. Maar tijdens zijn studie informatica ontdekte Ziggi, alias Ricardo Blijde, dat hij kon zingen, en hij gaf er de brui aan. Mr Rude, producer en eigenaar van platenlabel Rock 'N Vibes, zag wat in de Antilliaan en ging met hem aan de slag. Het resultaat, debuutalbum 'So Much Reasons', mocht er wezen. Tweeënhalf jaar, vijf onderscheidingen, een nummer één-hit in Duitsland en een heleboel optredens in Nederland en meerdere Europese landen later, verschijnt de opvolger.

Het nieuwe album heet 'In Transit'. Op de cover stijgt achter Ziggi een vliegtuig op, de intro van de plaat is opgenomen op een vliegveld en het interview vindt plaats op Schiphol. Heeft hij de afgelopen tijd veel gevlogen, of staat de titel ergens anders voor? Het laatste, zo blijkt. ''Muzikaal gezien ben ik 'in transit'. Vergeleken met mijn debuut is dit een heel andere plaat. Qua geluid heb ik nog steeds niet precies gevonden waar ik moet zijn. Maar ik ben goed op weg, denk ik.''

Ziggi's helden zijn 'old school' Jamaicaanse reggaeartiesten als Dennis Brown, Garnett Silk, Beres Hammond en Bob Marley. Maar ook de huidige generatie inspireert hem. Hij noemt Gentleman, Anthony B, Sizzla, Richie Spice en Damian Marley: artiesten die, net als hij, invloeden van dancehall, jazz, hiphop of RnB in hun reggaestijl verwerken. ''De tijd van Bob Marley is geweest, weet je. Ik wil de melodieën, de vibe en de oprechtheid van rootsmuziek combineren met dingen van nu. Zodat er een unieke, moderne stijl ontstaat die ook mensen aanspreekt die niet per se reggaeliefhebber zijn.''

Van de vijftien tracks op 'In Transit' schreef en produceerde hij er zes, samen met Mr Rude. De rest werd aangeleverd door producers uit Duitsland, Frankrijk en Jamaica, en hoefde Ziggi alleen te voorzien van tekst en zangmelodie. Via zijn circuit kwam hij in contact met de vier artiesten die een bijdrage leveren op zijn album: Anthony B en Ce'Cile (Jamaica), Gentleman (Duitsland) en Admiral T (Frankrijk). De laatste was een zakelijke keuze, vertelt hij. ''Ik ben al een beetje op weg in Frankrijk. Maar ze hebben daar de regel dat op de radio tachtig procent eigen product gedraaid moet worden. Als je als buitenlander op de radio wilt, is het dus handig met een Franse artiest samen te werken.''

Nederland zou ook zo'n gewoonte moeten hebben, vindt hij. ''Het eigen product wordt hier helaas nog steeds beschouwd als tweederangs. Terwijl veel andere landen hun eigen muziek op de voorgrond plaatsen, neemt men het hier niet helemaal serieus. In Duitsland reageren mensen heel enthousiast op mijn muziek. Als ik dan een dag later in Nederland speel, staat men maar een beetje te kijken. Dat vind ik jammer.''

Daar komt bij dat Nederland vooral pop- en rock georiënteerd is. ''Sorry dat ik het zeg, maar zwarte muziek wordt in Nederland ondergewaardeerd. Je hebt hier pop, rock en, o ja, ook nog hiphop en reggae. Qua hiphop kent iedereen Run DMC, Tupac en 50 Cent. En men kan ook rockbands uit verschillende periodes opnoemen. Maar als je reggae zegt, komen ze meestal niet verder dan Bob Marley''.

Dat Ziggi's moderne rootsreggae internationale potentie heeft, bleek al bij zijn debuut. Zijn tweede album zou al in heel Europa uitkomen, maar eind augustus tekende hij ook nog een wereldwijde distributiedeal met 's werelds grootste reggaelabel VP/Greensleeves. Ziggi's vliegtuig staat nu dus echt op het punt van vertrekken. (ROB BROERE)

www.ziggionline.net

'In Transit' verschijnt eind september bij Rock 'N Vibes/Pias. Van 20 september topt 8 november toert Ziggi door Nederland.

null Beeld
Op zijn achttiende kwam hij naar Nederland om te studeren. Maar tijdens zijn studie informatica ontdekte Ziggi, alias Ricardo Blijde, dat hij kon zingen, en hij gaf er de brui aan. Foto GPD/Vincent van der AA Beeld
Op zijn achttiende kwam hij naar Nederland om te studeren. Maar tijdens zijn studie informatica ontdekte Ziggi, alias Ricardo Blijde, dat hij kon zingen, en hij gaf er de brui aan. Foto GPD/Vincent van der AA
Meer over