PlusFilmrecensie

Lunana, a Yak in the Classroom: ongedwongen acteerwerk in adembenemende Bhutaanse landschappen

Lunana, a Yak in the Classroom speelt zich af in afgelegen Bhutaans bergdorpje waar camera’s normaliter niet komen. Regisseur Pawo Choyning Dorji laat de kleine bergnederzetting Lunana zien door de ogen van een verwesterde Bhutaanse jongeman.

Roosje van der Kamp
In ‘Lunana, a Yak in the Classroom’ wordt de jonge, moderne muzikant Ugyen als docent naar het bergdorpje Lunana gestuurd. Beeld
In ‘Lunana, a Yak in the Classroom’ wordt de jonge, moderne muzikant Ugyen als docent naar het bergdorpje Lunana gestuurd.

Met een gitaar in zijn hand, een strak leren jasje en een dromerige blik lijkt Ugyen (Sherab Dorji) net uit een boyband te zijn gestapt. Alles wat traditioneel Bhutaans is, vindt Ugyen maar niets. Hij is opgeleid tot docent – een van de meest gerespecteerde beroepen in Bhutan – maar het leraarschap spreekt hem niet aan. Hij luistert liever naar muziek op zijn iPod, drinkt bier met zijn vrienden of droomt ervan om naar Australië te emigreren.

Uitgerekend Ugyen wordt door de overheid naar het kleine, alleen te voet bereikbare bergdorp Lunana gestuurd om les te geven. Wat volgt is een op het eerste oog standaardverhaal over een jongeman die op zijn vooroordelen gewezen wordt, zich langzaam openstelt en uiteindelijk ontdekt dat een andere manier van leven hem best gelukkig maakt.

Daardoor lijkt de spanning die centraal staat in Lunana, a Yak in the Classroom misschien geforceerd. De verschillen tussen de bewoners van Lunana en Ugyen worden inderdaad vrij dik aangezet, maar de film weet de meest voor de hand liggende conclusie van het verhaal te vermijden.

Bovendien, om de film alleen te begrijpen als een standaardverhaal doet geen recht aan de magie die ontstaat wanneer we Ugyen met de bewoners van Lunana samen op beeld zien. De magie komt deels door de adembenemende berglandschappen, maar ook door de ongedwongen acteerprestaties van de lokale bevolking.

Ook de manier waarop Lunana, a Yak in the Classroom traditionele mythen en liederen in het verhaal verweeft en daarbij eer doet aan de gemeenschap, heeft iets ontroerends.

Lunana, a Yak in the Classroom

Regie Pawo Choyning Dorji
Met Sherab Dorji, Pem Zam, Ugyen Norbu Lhendup
Te zien in Cinecenter, Filmhallen, Kriterion, Rialto De Pijp

Meer over