Halve dag werk voor muziek van The Artist

Muziek voor een stomme film is als het fundament van een huis. Artistiek leider Frank Vaganee en manager Koen Maes van het vermaarde Brussels Jazz Orchestra zijn dan ook trots, maar zeker verbaasd over het succes van de film The Artist. 'We hebben maar een half dagje hoeven werken.'

ANP
null Beeld

Met tien nominaties op zak is de film een van de grote favorieten bij de uitreiking van de Oscas zondag. De muziek van de zwart-witfilm, die werd ingespeeld door het Brussels Philharmonic en het Brussels Jazz Orchestra, kan een van de felbegeerde beeldjes in de wacht slepen. Daarmee heeft België nog een troef in het Oscarspel, een die een grotere kans wordt toebedeeld dan Rundskop.

In mei 2010 kreeg het jazzorkest een telefoontje, vertelt Maes. Of het orkest over twee weken in een studio kon staan om nieuwe muziek in te spelen. 'We vonden het wel een uitdaging dit op z'n korte termijn te doen. Wonderwel is het gelukt.' Een eerder project met componist Ludovic Bource was op niets uitgelopen, maar Bource hield het Brusselse orkest in zijn achterhoofd. Zo kwam het alsnog tot samenwerking, voor The Artist.

'Alles moet flitsend zijn'
'Het was ook zo'n bijzonder project.' Vaganee roemt de filmmakers om het risico dat ze hebben genomen. 'Anno 2012 moet alles flitsend zijn. Zij zijn bewust op een rem gaan staan om iets speciaals te doen.' De muziek speelt in de film een prominente rol. 'Eigenlijk is het meer een personage', meent Vaganee. 'Met muziek kun je alles zeggen. Maar hier is het wel erg bepalend. Haal de muziek weg en de helft van de dramatiek is weg.'

De grootste uitdaging voor het orkest was dan ook om van de muziek een geloofwaardig personage te maken. 'De manier van spelen was in de periode waarin de film zich afspeelt anders dan nu. Daar moesten we ons spel op aanpassen.'

Nu al groot succes
Daar kwam nog eens bij dat de acteurs in de film op een ander nummer dansen dan de muziek die uiteindelijk in de film terechtkwam en dus ingespeeld moest worden. 'Het tempo van het nummer was anders, dus dat moesten we aanpassen zodat het precies synchroom loopt met de dans', aldus Maes. Maar na een halve dag hard werken stond de muziek op de band. Met nu al groot succes.

De film kreeg namelijk al een Golden Globe, na de Oscar een van de belangrijkste filmprijzen. Dit kwam als een totale verrassing. 'Ik was gewoon thuis en hoorde het via het radionieuws', vertelt Vaganee. Bovendien waren de opnames al maanden geleden. Na de winst van de Golden Globe brak een heel mediacircus los, dat nog eens werd versterkt door de Oscarnominatie. Maar desondanks blijft voor Maes het mooiste moment de aftiteling van The Artist. 'Met alle 17 namen van onze muzikanten.'

Frank Vaganee. © Wikipedia Beeld
Frank Vaganee. © Wikipedia
Meer over