PlusBoekrecensie

Dit is het eerste kinderboek waarin Covid-19 expliciet wordt benoemd

Je grijpt de trapleuning en duizenden microben hechten zich aan je hand. Microben van anderen die ook de leuning aanraakten en misschien verkouden ­waren. Jij peutert gedachteloos in je neus en wham! – microben in je neus, als je pech hebt een virus erbij. ­Hatsjie!

null Beeld

In Monsterlijke microben duiken Marc Van Ranst en Geert Bouckaert in de wereld van de bacteriën, virussen, parasieten en schimmels (samen: microben). Dat doen ze met het enthousiasme en de grondigheid die je van een professor microbiologie en immunologie (Van Ranst) en een scenarist die zichzelf bestempelt als ‘Mister Write’ (Bouckaert) mag verwachten. Tekenaar Sebastiaan Van Doninck gaf de micro-organismen expressieve oogjes, waardoor het abstracte onderwerp een vrolijk gezicht kreeg.

Het is het eerste kinderboek waarin Covid-19 expliciet wordt benoemd en dat maakt nieuwsgierig. Weten de schrijvers uit te leggen wat het virus precies inhoudt? Hoe het zich verspreidt? En waarom het al weken de media beheerst?

Om meteen tot de kern te komen: niet helemaal. Het boek is actueel tot eind maart (toen moest het naar de drukker) en sindsdien hebben wetenschappers nieuwe kennis vergaard. In die zin is Monsterlijke microben nu al gedateerd. Het lijkt ook of de corona-informatie in allerijl aan het boek is toegevoegd. Logisch, maar het voelt wat gehaast. In breder perspectief biedt het boek echter nuttige kennis, opgehangen aan praktische vragen als ‘Hoe krijg ik griep?’ en ‘Wat zijn de gemeenste virussen?’

Om de materie behapbaar te maken, gebruiken de schrijvers rake vergelijkingen op kinderhoogte. Zo gedragen virussen zich als piraten: ‘Zolang ze op hun eigen schip zitten, houden ze zich rustig, maar als ze eenmaal een ander schip geënterd hebben, gaan ze vreselijk tekeer.’

Het boek slaat slimme bruggetjes tussen verschillende virussen (wij hebben nu ophokplicht, net als kippen tijdens de vogelgriep) en biedt een geestige handleiding handenwassen (10 tot 15 seconden, net zo lang als het duurt om Lang zal hij leven te zingen.)

Maar de grootste verdienste van Monsterlijke microben is dat het niet meegaat in mediahysterie en nuchter toont dat we het in de westerse wereld best goed getroffen hebben met onze virusbestrijding. Over de mazelen: ‘Om alle kinderen in arme landen een prik te geven, is er een miljard euro nodig. Van dat bedrag kunnen alle kinderen in Europa een maand lang ijs eten.’

Monsterlijke microben (8+) - Marc Van Ranst, Geert Bouckaert & Sebastiaan Van Doninck .(illustraties). Lannoo, € 14,99

Meer over