PlusJazz

Brandee Younger swingt haar harp van jazz tot aan de hiphop

Peter van Brummelen
null Beeld

De harp is niet gebruikelijk in de jazz, maar helemaal vreemd in het genre is het instrument niet. Al in de jaren vijftig verschenen platen van jazzharpiste Dorothy Ashby en ook Alice Coltrane speelde harp. De Amerikaanse Brandee Younger (38), treedt in hun voetsporen, maar tot de jazz beperkt ze zich niet. Popliefhebbers kennen haar wellicht van de kleine lettertjes op hoezen van soul- en hiphopartiesten als Common, Lauryn Hill, John Legend, Maxwell en The Roots. Op Somewhere Different, dat verschijnt op het eerbiedwaardige jazzlabel Impulse, houden soul/hiphop en jazz elkaar mooi in evenwicht.

Heel hard, laat staan agressief, kun je niet spelen op een harp, dus de muziek op Somewhere Different is over het algemeen rustig. Rustgevend zijn de harpklanken ook. Zonder ook maar een moment te vervallen in new-agegeneuzel tovert Brandee Younger aangenaam warme, vaak een beetje dromerige klanken uit haar instrument.

Maar ze kan er ook, zij het heel ingetogen, op swingen. In sommige hiphopachtige nummers horen we zowaar een trapbeat. In de jazzmuziek die vooral het tweede deel van het album vult, speelt jazzlegende Ron Carter bas.

Op de laatste editie van North Sea Jazz voor de pandemie was de harpiste te gast bij een optreden van drummer Makaya McCraven. Het zou mooi zijn als Brandee Younger komend jaar een eigen concert zou kunnen geven op het festival.

Jazz

Brandee Younger
Somewhere Different
(Impulse)

Meer over