PlusFilmrecensie

Blowen en chillen, maar zijn vaders dood moet toch verwerkt worden

Beeld Mary Cybulski / Universal Pictures

“Wat zijn die cijfers op je arm?” vraagt Kelsey aan Scott, een bleke twintiger die van boven tot onder is getatoe­ëerd, terwijl ze met een stel nietsnutvrienden aan het kijken zijn welke stukken van Staten Island ze herkennen in de horrorfilm The First Purge. “Dat is de datum waarop mijn vader is overleden,” antwoordt Scott emotieloos. “Hoe is het gebeurd?” wil Kelsey weten. “Niet vragen!” roepen alle anderen, quasigeschokt. “Nee hoor, is oké,” zegt Scott. “Hij was brandweerman.” Kelsey begint omstandig haar excuses aan te bieden, en iedereen barst in lachen uit – Scott zit allerminst met de dood van zijn vader.

The King of Staten Island is een semi-autobiografische film over de jaren des onderscheids van komiek annex acteur Pete Davidson, die zelf het script schreef, de hoofdrol speelt en ook als coproducent op de aftiteling staat vermeld.

Op zijn naam zal The King of Staten Island echter geen al te volle zalen trekken; Davidson maakt weliswaar sinds 2014 deel uit van de cast van Saturday Night Live, maar is hier eigenlijk nog het bekendst door zijn breed uitgemeten break-ups met societyfiguren als Ariana Grande, Cazzie David, Kate Beckinsale, Margaret Qualley en Kaia Gerber, de dochter van Cindy Crawford en Rande Gerber.

Een belangrijker troef lijkt regisseur Judd Apatow, die furore maakte met vrij grove, absurdistische romcoms als The 40-Year-Old Virgin (2005), Knocked Up (2006) en Trainwreck (2015). Hoewel er opnieuw eindeloos en op niets af wordt geouwehoerd, is The King of Staten Island serieuzer van toon, melancholischer ook.

Sinds de tragische dood van zijn vader – een brandweerman wiens eenheid als een van de eerste bij de Twin Towers arriveerde na de aanslagen op 11 september 2001 – woont Scott samen met zijn moeder op Staten Island en vult hij zijn dagen met blowen en chillen en droomt van zijn eigen tatoeagesalon annex restaurant, genaamd Ruby Tattoosdays. Zo kabbelt The King of Staten Island voort, maar dan gaat Scotts ambitieuze zusje het huis uit en krijgt zijn lieve moeder een relatie met een andere brandweerman. En wordt Scott gedwongen zijn diep weggestopte verdriet onder ogen te zien.

Pete Davidson blijft ruim twee uur prettig om naar te kijken. Marisa Tomei, Bill Burr en Steve Buscemi hebben fijne rollen als Scotts moeder, haar nieuwe liefde en de (brandweer)man die Scott de broodnodige schop onder zijn kont geeft. Staten Island – toch niet het beste deel van New York – is een verrassend filmisch decor. Kort en goed: The King of Staten Island is een grappige, warme als dramedy verpakte home movie (de film is opgedragen aan Davidsons vader; er zijn cameo’s voor zijn moeder en opa).

The King of Staten Island

Regie Judd Apatow
Met Pete Davidson, Bill Burr, Maude Apatow, Marisa Tomei, Bel Powley
Te zien in Arena, City, Filmhallen, De Munt, Studio/K

Meer over