Plus

EK zaalvoetbal begint woensdag: ‘Ook voor lege tribunes moeten we presteren’

Woensdag begint het EK zaalvoetbal. Het toernooi wordt in twee steden gehouden: Amsterdam en Groningen. Het Nederlands team speelt zijn wedstrijden in de Ziggo Dome in Zuidoost.

Dick Sintenie
Jamal el Ghannouti (vooraan), maandag tijdens een training van het Nederlands zaalvoetbalteam in de Ziggo Dome. Beeld Eva Plevier
Jamal el Ghannouti (vooraan), maandag tijdens een training van het Nederlands zaalvoetbalteam in de Ziggo Dome.Beeld Eva Plevier

De concerthal naast de Johan Cruijff Arena is omgebouwd tot indoorvoetbalstadion, met een blauwe speelvoer en hoge tribunes dicht op het veld. Tot en met 6 februari vindt hier ‘Uefa Futsal Euro 2022’ plaats.

Het is maandagmiddag, twee dagen voor de aftrap van het toernooi. Terwijl de spelers van Oranje een training afwerken zijn medewerkers van de organisatie bezig om op de eerste tribunerijen kartonnen poppen neer te zetten. Het moet een sfeerverhogend effect bieden nu publiek vanwege corona niet welkom is bij de wedstrijden.

Dat laatste is vooral verdrietig voor de internationals. Zo vaak doen zij immers niet mee aan een eindtoernooi. Het EK in eigen land (ook in de Martini Plaza in Groningen wordt gespeeld) trok veel belangstelling en beloofde daardoor een spektakelstuk te worden. Voor de poulewedstrijd van Oranje tegen Portugal, zondag in Ziggo Dome, waren alle 10.500 kaarten verkocht. Schrale troost: de NOS zendt alle duels van het Nederlands team live uit. Te beginnen woensdagavond om half negen: Nederland-Oekraïne.

Laagst geklasseerd

De meest ervaren voetballer van het keurkorps van bondscoach Max Tjaden is Jamal el Ghannouti (38). Hij is record-international met 155 interlands. Toch staat hij aan de vooravond van wat pas zijn tweede EK gaat worden. “Triest dat dat voor lege tribunes gaat gebeuren. We zijn vandaag voor het eerst met het team hier in de Ziggo Dome. Het is echt een prachtig stadion geworden. Maar we moeten er niet te lang bij stilstaan dat er geen supporters bij zijn. We moeten presteren. Wie weet kondigt het kabinet over twee weken versoepelingen af, zodat er in het tweede deel van het EK wel publiek bij mag. En laten wij dan zorgen dat we nog meedoen.”

Heel erg realistisch is dat overigens niet. Nederland is het laagst geklasseerde team van het EK, waaraan zestien landen (vier poules) deelnemen. “In onder meer Spanje, Rusland en Portugal wordt professioneel gezaalvoetbald,” zegt El Ghannouti. “Zij zijn elke dag met hun sport bezig. In Nederland heeft iedereen er een baan of een studie naast. Wij trainen twee keer per week en spelen op vrijdag een wedstrijd.”

Ghannouti is in het dagelijks leven projectleider bij District Sports van sportkoepel NOC/NSF. “Het doel van dat project is jongeren zo veel mogelijk aan het sporten te krijgen en te houden. Zeker nu, met corona, is dat belangrijk. Veel sporten liggen stil, er zijn weinig sociale contacten, we proberen toch op een verantwoorde manier jongeren bij elkaar te brengen.”

Drijfveer

De komende drie weken richt hij zich echter op zijn eigen sportleven. Het EK zaalvoetbal moet de kers op de taart worden voor El Ghannouti, die er drie jaar geleden nog aan dacht om te stoppen met zijn sport. “Het EK is uiteindelijk mijn drijfveer geweest om door te gaan. Vorig seizoen speelde ik in België, maar ik ben bewust overgestapt naar ASV Lebo in Amsterdam; met coach Zaid el Morabiti heb ik jaren in Oranje gespeeld en de KNVB heeft met de Nederlandse eredivisieclubs het programma afgestemd op het EK.”

Op zijn 22ste moest de geboren Rotterdammer El Ghannouti kiezen: veldvoetbal of zaalvoetbal. Op het veld speelde hij bij topamateurclubs Spartaan ’20 en Heerjansdam, in de zaal lonkte het Nederlands team. “Ik koos voor de zaal en ik heb daar geen moment spijt van gehad.”

Belofte

De verdediger vermoedt dat hij woensdag met een mengeling van spanning en trots aan de aftrap zal staan tegen Oekraïne. “Het is een heel lange weg geweest. Ik heb er heel veel voor gedaan en gelaten om hier te komen. Keihard gewerkt en mijn vrouw, kinderen en andere familieleden soms achtergelaten omdat ik veel van huis was met het Nederlands team. Het zou echt heel mooi en speciaal zijn geweest als zij nu op de tribune hadden kunnen zitten, maar ik heb mijn kinderen beloofd dat ik een hartje maak voor de camera van de NOS als ik scoor. Dus ik weet wat me te doen staat.”

Meer over